Playoff WNBA 2021 – Peringkat tim semifinal – Majalah Time.com

  • Bagikan
banner 468x60


Seperti yang kita semua prediksi, kan? Tidak tepat. NS Phoenix Merkurius dan Langit Chicago mengguncang Playoff WNBA 2021 pada hari Minggu dan memimpin seri semifinal masing-masing 2-1. Masuk ke babak playoff, unggulan pertama Connecticut Matahari dan unggulan kedua Las Vegas Aces tampaknya di jalur tabrakan untuk pertemuan Final WNBA, tapi sekarang keduanya membutuhkan kemenangan di jalan Rabu untuk menjaga musim mereka hidup.

Langit mendapat 26 poin dari busi Tembaga Kahleah ditambah membuat permainan kunci dalam kemenangan 86-83 mereka atas Connecticut di Chicago. Sementara pertandingan itu berlangsung ketat, Mercury memulai dengan 11-0 dan tidak pernah melihat ke belakang untuk mendapatkan kemenangan kedua berturut-turut dari Las Vegas, 87-60. Mereka menang 117-91 pada Kamis.

Phoenix memiliki rekor playoff 58 rebound, hanya lima rebound dari rekor keseluruhan WNBA 63 yang dibuat oleh Mercury pada 2012. Pelatih Las Vegas Bill Laimbeer mengatakan bahwa dalam mencoba untuk mencegah pertandingan besar lainnya terjadi. Diana Taurasi, yang memiliki 37 poin Kamis, pertahanan Las Vegas membuka pintu untuk Brianna Turner (tertinggi dalam karir 23 poin, ditambah 17 rebound).

“Kami membuat banyak kesalahan hari ini dari perspektif kepelatihan, bukan dari perspektif pemain, dalam bertahan,” kata Laimbeer. “Kita harus membersihkannya.”

Untuk Connecticut, pelatih Curt Miller selalu menunjukkan angka ajaib untuk Sun adalah memiliki 12 turnover atau lebih sedikit. Pada hari Minggu, mereka memiliki 16.

“Itu membuat tempo mereka berjalan sangat cepat,” kata Miller tentang Sky.

Bisakah Chicago dan Phoenix mempertahankannya dan menutup seri mereka Rabu (8 malam ET, Aplikasi ESPN/ESPN) saat semifinal dilanjutkan? Tim mana yang paling mengesankan dari seri ini? Mechelle Voepel memberi peringkat pada semifinalis, dan panel kami — Voepel dari ESPN, Kelly Cohen, dan Kevin Pelton — menguraikan faktor X yang akan menentukan pertarungan Final WNBA.

1. Phoenix (benih sebenarnya: 5): Seperti dilansir dari ESPN’s Holly Rowe, Taurasi telah berurusan dengan keseleo pergelangan kaki yang tinggi dan patah tulang kecil di kaki. Istrinya, Penny Taylor, akan melahirkan anak kedua mereka pada hari Rabu, hari yang sama dengan Game 4. Phoenix guard Sophie Cunningham, yang kemampuan dan ukuran 3 poinnya di perimeter adalah aset bagi Phoenix, keluar dari pertandingan hari Minggu karena cedera betis.

Jadi ada banyak hal yang dapat mengalihkan perhatian Merkurius — namun ada getaran yang bagus di sekitar tim ini sekarang. Koneksi antara pemain pos Brittney Griner dan Turner mengklik dengan sangat baik. Offense adalah kekuatan lama Merkurius, tetapi pertahanan Sunday sangat luar biasa. Griner mengatakan dia benar-benar tidak ingin berkemas untuk perjalanan kembali ke Las Vegas. Jika Mercury bisa bermain dengan baik pada hari Rabu seperti yang mereka lakukan pada dua pertandingan terakhir, dia mungkin tidak perlu melakukannya. — merasa

2. Chicago (benih sebenarnya: 6): Kimia tampaknya bekerja dengan baik untuk Langit juga. Bahkan setelah kekalahan Game 2, Chicago tampaknya memahami apa yang salah — terutama di kuarter keempat pertandingan itu — dan bagaimana melanjutkannya. Seri ini telah berimbang, tetapi Chicago telah mampu menjadi jantung kekuatan Connecticut — pertahanannya — dan menang dua kali.

Courtney Vandersloot dan Allie Quigley adalah satu-satunya peninggalan pada daftar saat ini dari tim Sky 2014 yang mencapai Final WNBA. Tim Chicago tujuh tahun lalu itu 14-19 di musim reguler tetapi benar-benar menyatukannya untuk mencapai Final. Tahun ini, Sky adalah 16-16 di musim reguler, tapi kami melihat peregangan — seperti kemenangan berturut-turut mereka di Seattle pada bulan Agustus — di mana mereka tampak seperti pesaing kejuaraan. Mereka telah mengalami peregangan di semifinal ini di mana mereka terlihat seperti itu lagi. — merasa

3. Sambungkan (benih sebenarnya: 1): Seiring dengan turnovers, Miller khawatir tentang rebound ofensif Sun Minggu, terutama di babak pertama. Connecticut outrebound 35-30 dan hanya memiliki tujuh di kaca ofensif.

The Sun tidak bermain buruk, tetapi mereka tidak konsisten melakukan hal-hal yang mereka lakukan sepanjang musim. Dan Jonquel Jones belum melihat level MVP dalam dua pertandingan terakhir. Dia harus memiliki akhir yang kuat untuk seri, dan Matahari harus menjaga kecepatan di mana mereka merasa nyaman. Dalam dua kekalahan tersebut, serangan Sky memiliki kata terakhir. — merasa

4. Las Vegas (benih sebenarnya: 2): Awal yang lambat dari Aces benar-benar menyakiti mereka. Mereka tertinggal sembilan poin di akhir kuarter pertama di seri pembuka, yang akhirnya mereka menangkan dengan selisih enam poin. Di Game 2, mereka tertinggal 17 setelah periode pembukaan dan kalah 26. Di Game 3, mereka turun tujuh setelah satu kuarter dan kalah 27.

Pusat Aces Liz Cambage berkata, “Saya benar-benar berpikir kita harus keluar dengan energi.” Mereka juga harus mencari tahu skema pertahanan mereka, yang tidak berhasil. Dan mereka harus melakukan tembakan. Kesatuan yang tampaknya ada untuk Phoenix tampaknya tidak ada di Las Vegas. Tapi kemenangan Rabu bisa mengubah itu. — merasa

Apa pertarungan kunci untuk Connecticut-Chicago di Game 4?

Pelton: Alyssa thomas vs. Candace Parker. Satu hal yang diekspos seri ini adalah Sun tidak memiliki kreasi tembakan di akhir permainan Courtney Williams disediakan selama putaran Final 2019. Pada hari Minggu, tanggung jawab itu jatuh ke Thomas, yang memulai permainan dengan layar on-ball sebelum beroperasi satu lawan satu – biasanya melawan Parker. Itu bekerja dengan baik untuk Connecticut sampai Thomas melewatkan salah satu tembakannya dengan peluang untuk memberi Sun keunggulan.

Cohen: Jonquel Jones vs. siapa pun. Thomas telah menyelamatkan Matahari dalam seri ini dan permainannya sangat mengesankan. Tapi tahukah Anda apa yang juga mengesankan? Bagaimana Jones memimpin Matahari semua musim. Saya mengerti Jones sedang berjuang sedikit di babak playoff, tapi dia adalah mengapa Sun mendapat unggulan No. Saya ingin melihat bola di tangannya lebih akhir dalam permainan, dan saya ingin melihatnya mengambil kendali. JJ adalah MVP, dan jika Sun ingin menghindari eliminasi, dia harus bermain seperti MVP.

merasa: Courtney Vandersloot vs. pertahanan Connecticut. Playmaking Sloot telah menjadi jantung kesuksesan Sky dalam seri ini, seperti yang terjadi sepanjang musim. Dia memiliki rekor 18 assist di game pertama dan 13 di Game 3. Dia memiliki enam di Game 2, yang tidak buruk, tetapi pertahanan Sun mengambil alih permainan itu dan membatasi Chicago menjadi sembilan poin di kuarter keempat dan 68. keseluruhan.

Apa pertarungan kunci untuk Las Vegas-Phoenix di Game 4?

Pelton: A’ja Wilson vs Brianna Turner. Penembakan 2-dari-14 hari Minggu menandai hanya ketiga kalinya dalam karir WNBA Wilson bahwa ia membukukan skor permainan negatif (minus-0,8). Wilson jauh lebih baik di Game 2, ketika dia mengancam triple-double sebelum menyelesaikan dengan tujuh assist, tetapi Aces telah dikalahkan oleh 47 poin dalam 57 menit aksinya selama dua game terakhir – tidak terpikirkan untuk MVP 2020. Pertahanan Turner menjadi faktor besar. Begitu juga penyelesaiannya pada hari Minggu, ketika Turner memanfaatkan tim ganda Brittney Griner untuk mencetak 23 poin, tertinggi dalam karier playoff.

merasa: Penjaga Aces vs. pertahanan Merkurius. Dalam pembuka, Kelsey Plum, Riquna Williams dan Chelsea Gray digabungkan untuk 68 poin untuk Las Vegas. Mereka memiliki 52 di Game 2 — tapi hanya 19 di Game 3. Dan Gray memiliki satu assist musim-rendah hari Minggu. Las Vegas membutuhkan mereka lagi di Game 4.

Cohen: Aces semakin hancur di kaca, dan perbedaan dalam permainan hari Minggu – Phoenix memenangkan pertempuran rebound 58-29 – tidak mungkin untuk dilewatkan. Las Vegas juga kalah di Game 2, 36-23. Seperti yang disebutkan Pelton, jika Turner membuat Wilson sibuk, Aces tidak mampu membeli Cambage atau Kiah Stokes berjuang di atas kaca. Pelanggaran Mercury telah begitu mematikan dalam dua pertandingan terakhir sehingga Aces setidaknya harus rebound lebih baik dan mengambil beberapa peluang Phoenix untuk terus menguras ember.

Siapa pemain yang menjadi kejutan terbesar (baik atau buruk) di semifinal WNBA?

Pelton: Jonquel Jones. Sejak mencetak 26 poin di Game 1, MVP sebagian besar tidak terlihat saat menyerang dalam dua game terakhir, dengan total 14 poin dari 7 dari 20 tembakan. Mendapatkan Jones dominan yang kita lihat sepanjang musim reguler akan sangat membantu Connecticut kembali.

merasa: Kami tidak yakin seperti apa pascamusim Chicago Azura Stevens akan, karena dia hanya muncul di satu pertandingan playoff sebelumnya. Tapi dia memiliki beberapa kontribusi besar, termasuk penampilan 15 poin, 11 rebound hari Minggu.

Cohen: Bisakah saya memilih seluruh daftar Chicago? Saya sangat terkesan dengan seberapa baik timnya bermain. The Sky memperdaya kebanyakan orang yang menontonnya sepanjang musim, tidak pernah menemukan konsistensi dan kalah dalam pertandingan yang seharusnya mereka menangkan. Vandersloot mungkin adalah point guard terbaik yang pernah dilihat WNBA, dan playoff Candace Parker adalah hal yang luar biasa untuk disaksikan. Dan, tentu saja, semua pemain lain di Langit memainkan peran mereka, menyesuaikan diri dan membantu tim mencapai puncak pada waktu yang tepat.

Tim mana yang Anda pilih untuk mencapai Final WNBA?

Pelton: Connecticut dan Phoenix. Game 4s yang akan datang ini — atau Game 4, Rebecca Lobo? — menyenangkan karena tekanan pada kedua tim. Jelas, dua unggulan teratas harus menang atau tersingkir, tetapi ada juga tekanan pada tim yang lebih rendah untuk menutup di kandang daripada kembali ke jalan untuk Game 5. Saya tidak berpikir Matahari jauh dari membalik seri. Masalah pertarungan Las Vegas tampaknya lebih sulit diatasi.

Cohen: Memilih ini sangat menegangkan. Menuju ke semifinal, saya yakin itu adalah Connecticut vs. Las Vegas, tapi sekarang saya akan melawan Chicago dan Phoenix.

merasa: Saya bersandar dengan cara yang sama seperti Kevin: Seri Chicago-Connecticut sudah begitu dekat, dan Matahari masih belum memainkan permainan defensif terbaik mereka. Jika mereka bisa melakukannya hari Rabu, mereka mengambil momentum kembali ke Connecticut untuk Game 5. Phoenix merasakannya, dan Mercury akan melakukan semua yang mereka bisa untuk menutupnya hari Rabu.



Source link

  • Bagikan