Pekerja Layanan Medis Darurat Melawan Badai, dan COVID-19, Untuk Membawa Perawatan Kesehatan ke New Orleans – Majalah Time.com

  • Bagikan
banner 468x60


Saat Badai Ida menghantam pantai New Orleans dengan hujan deras dan angin berkecepatan 150 mil per jam pada sore hari tanggal 29 Agustus, Layanan Medis Darurat New Orleans harus berbalik arah setelah menghabiskan 18 bulan berlari mengelilingi kota dengan kecepatan penuh memerangi COVID -19: tetap diam. Selama 13 jam 41 menit, saat badai terburuk mengguncang komunitas mereka, para pekerja berjongkok di markas mereka, menjaga diri mereka tetap aman untuk siap melindungi orang lain dari apa pun yang datang berikutnya. Namun, banjir panggilan 9-1-1 tidak berhenti saat EMS menunggu badai. Jadi, setelah pekerja EMS diberi lampu hijau untuk bergegas kembali ke jalan-jalan kota, mereka bekerja melalui antrian besar yang berkembang, melakukan shift 12 jam setelah shift 12 jam untuk mengikuti volume panggilan. Dalam satu setengah hari pertama saja, tim mereka menjawab 323 panggilan.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

banner 336x280

New Orleans’ tanggul dipegang, melindungi penduduk dari gelombang air Teluk, tetapi listrik masih mengalir di sebagian besar kota di tengah kelembaban yang melonjak dan panas lebih dari 90°F, yang berarti bahwa ratusan orang setiap hari tetap membutuhkan bantuan. Selama seminggu terakhir, warga telah menelepon untuk melaporkan kelelahan panas, meminta air atau tempat untuk mendinginkan, serta keracunan karbon monoksida — pusing, sesak napas, pingsan — sebagian besar karena generator listrik, yang mesinnya mengeluarkan karbon monoksida. dan hanya perlu digunakan di luar ruangan, ditempatkan dengan tidak benar di dalam ruangan atau di dekat jendela. Yang lain lagi menjangkau untuk mencari perawatan kesehatan penting yang tidak dapat mereka akses lagi, seperti tangki oksigen, insulin berpendingin, atau infus. Lalu ada panggilan darurat yang lebih umum: serangan jantung, stroke, overdosis. Akhirnya, ada panggilan yang menghantui New Orleans sejak musim dingin 2020: gejala seperti flu, yang telah dikenali oleh EMS, kemungkinan besar adalah kasus COVID-19.

Untuk setiap responden pertama, terutama di tempat yang rentan terhadap badai seperti Louisiana, bencana cuaca adalah bagian dari pekerjaan. September 2021, bagaimanapun, telah membawa tantangan unik bagi EMS New Orleans: berurusan dengan dua bencana pada saat yang sama, yang masing-masing mengancam untuk memperburuk yang lain, dan yang telah mendorong sumber daya darurat kota yang paling penting ke tepi jurang.

New Orleans
Edmund D. Fountain—The New York Times/ReduxTangki air yang menyimpan air dikirim ke luar kampus utama Rumah Sakit Ochsner di New Orleans pada Rabu, 1 September 2021, saat pemadaman listrik berlanjut akibat dampak Badai Ida.

“Saya menyamakannya dengan menggunakan sendok kecil untuk mengeluarkan air dari kapal yang tenggelam,” kata Prashanth Balaraman, seorang teknisi pengobatan darurat (EMT) berusia 21 tahun. “Seluruh komunitas EMS, terutama di sini di New Orleans, baru saja menderita selama satu setengah tahun, dan menerima pukulan demi pukulan. Meskipun kami tetap tegar dan tetap tegak dan kuat, itu hanya fakta bahwa kami [an] profesi yang kurang awak dan terlalu banyak bekerja.”

Dalam dua bulan terakhir, sistem perawatan kesehatan New Orleans telah bergulat dengan lonjakan kasus COVID-19 yang didorong oleh varian Delta, yang, bagi pekerja EMS, berarti aliran permintaan bantuan tanpa akhir, rumah sakit dibanjiri pasien dan risiko tinggi tertular virus itu sendiri. (Balaraman, ketika berbicara dengan TIME, baru saja kembali bekerja seminggu sebelum badai melanda setelah pulih dari COVID-19 meskipun divaksinasi). Untuk menangani tantangan ganda dari pengurangan staf dan lonjakan kasus COVID-19, EMS New Orleans mengeluarkan panggilan pada pertengahan Agustus untuk bala bantuan dari pemerintah negara bagian dan federal, meminta EMT, petugas medis, dan ambulans tambahan, yang pada akhirnya menerima ambulans lonjakan dan tim dari seluruh negeri.

Namun, pada saat yang sama, EMS New Orleans terentang tipis bahkan sebelum salah satu krisis dimulai. Jonathan Fourcade, petugas informasi publik untuk New Orleans EMS, mengatakan bahwa kesibukan tanpa henti berada di jalan sebagai pekerja EMS—dengan sedikit waktu untuk istirahat, gaji rata-rata sekitar $36.000 per tahun, dan risiko keselamatan pribadi yang tinggi—telah menyebabkan kekurangan staf kronis di New Orleans EMS, terutama di kalangan paramedis, yang memiliki pelatihan medis paling canggih. Kekhawatiran terbesarnya, katanya, adalah waktu tunggu setelah publik meminta bantuan.

“Tentu saja, jika seseorang menelepon dan mereka mengalami serangan jantung, atau pendarahan yang tidak terkontrol, atau tanda-tanda stroke, atau segala jenis keadaan darurat yang sangat kritis, tentu saja, mereka akan berada di daftar teratas,” kata Fourcade. “Tetapi ada kalanya seseorang menelepon 9-1-1 untuk seseorang yang mengalami serangan jantung, dan tidak ada unit yang tersedia. Itu terjadi setiap hari. Itu terjadi sebelum badai. Itu terjadi sebelum COVID.”

Konon, badai dan akibatnya telah menyebabkan beberapa pasien menunggu lebih lama dari biasanya untuk mendapatkan bantuan. Pekerja EMS mengatakan kepada TIME bahwa sementara rumah sakit telah pandai mengarahkan ambulans ke lokasi yang memiliki sumber daya yang dibutuhkan untuk merawat pasien, beberapa fasilitas terpaksa berhenti menerima pasien baru sepenuhnya karena mereka berurusan dengan kehilangan daya dan kerusakan akibat badai. Pekerja EMS, bagaimanapun, tidak bisa hanya mengatakan “tidak” kepada mereka yang sangat membutuhkan.

“Tidak ada pilihan seperti, ‘maaf pak, saya tidak bisa membawa Anda ke rumah sakit karena ada banjir.’ Ini seperti, ‘Oke, biarkan saya mencoba mencari tahu jalan mana yang bisa saya ambil untuk membawa mereka ke sana,’” Alexia Archaga, seorang paramedis berusia 26 tahun. “Ada begitu banyak waktu di mana kita hanya harus mencari tahu.”

Pada saat yang sama, pekerja EMS bergulat dengan ketakutan bahwa tindakan ad hoc yang diperlukan untuk membantu komunitas mereka bertahan dari badai berkontribusi pada pandemi yang sedang berlangsung. Selama pasca badai, orang-orang yang sakit dan terlantar terpaksa berkumpul di stasiun pendingin, rumah teman, dan ruang gawat darurat—tempat-tempat yang menawarkan listrik, udara sejuk, dan air, tetapi meningkatkan risiko penyebaran SARS-CoV-2, karena jarak dekat dan jumlah orang yang masuk dan keluar. Seperti yang dijelaskan oleh Dr. Emily Nichols, direktur EMS Louisiana, virus tidak pernah jauh dari benak responden darurat, tetapi mereka harus menghadapi krisis yang paling mendesak—bahkan jika itu berarti risiko yang lebih tinggi untuk memungkinkan virus tetap bertahan. menyebar. “Kami tahu bahwa jarak sosial membantu mencegah penyebaran COVID, tetapi kami tahu bahwa ada masalah hidup atau mati lain yang harus diperhatikan secara bersamaan,” kata Nichols. “Kami benar-benar mencoba untuk melanjutkan pesan itu: Jangan lupa bahwa masih ada pandemi.”

Sumber Berita



Source link

!-- Composite Start -->
  • Bagikan