Drake London terbaik dari USC masih akan datang – Majalah Time.com

  • Bagikan
banner 468x60


Lingkaran Little Tikes adalah cara untuk menjaga Drake London ditempati. Dari saat dia bisa berjalan, tepat setelah berbelok 1, London penuh dengan energi. Orang tuanya Dwan dan Cindi membeli lingkaran untuk halaman belakang mereka untuk menghiburnya, dan yang mengejutkan mereka, putra mereka tahu persis apa yang harus dilakukan. Di usianya yang baru 2 tahun, dia akan berjalan ke “tiupan” — ibunya Cindi mengingat anaknya yang masih kecil menyebutnya — dan menembak bola, kedua kakinya menyatu dengan sempurna dan menunjuk ke arah keranjang, tangan kirinya mengikuti.

“Ketika saya pulang dari penitipan anak, prasekolah, saya akan langsung pergi ke Tikes dan mulai syuting,” kata London. “Saya tahu bahwa jika saya tidak bisa bermain bola hari itu, saya akan menangis.”

Cindi bisa menjamin air mata itu.

Mengatakan London adalah atlet yang lahir akan meremehkan. Kemampuan bawaan untuk unggul dalam olahraga apa pun tanpa banyak kurva belajar adalah fitur, dan orang tuanya memperlakukannya seperti itu. Dwan, yang melatihnya dalam sepak bola hingga sekolah menengah, menyebutnya jenius fisik. Cindi menyebutnya sihir. Keduanya menghindari tekanan pada putra mereka — Dwan mengatakan dia tidak ingin tampil sebagai tipe LaVar Ball — dan mengadopsi sikap keterbukaan. Jika ada olahraga yang ingin dimainkan London, mereka membiarkannya memainkannya, dan biasanya, dia berkembang pesat.

“Semakin dia bergerak, semakin tenang dia,” kata Cindi.

Segera, London dapat membawa bakatnya di luar halaman belakang keluarga ke sepak bola lebah, bola T, sepak bola bendera, lalu tekel dan bahkan trek dan lapangan.

“Kami selalu berkata, ‘Bahkan jika Anda ingin bermain catur, kami akan ada di sana.’ … Tapi selalu kembali ke basket dan sepak bola,” kata Cindi.

Bola basket adalah cinta pertama London, dan tetap menjadi olahraga favoritnya. Itu sebabnya, bahkan saat ia berkembang menjadi penerima lebar superstar dan calon draft pick NFL putaran pertama, ia tetap berkomitmen untuk kedua olahraga di USC, akhirnya menyerah basket sebelum musim juniornya. Keputusan itu pahit, tetapi membawa kenyataan baru yang menarik.

Untuk pertama kalinya dalam hidupnya, London mampu fokus secara eksklusif pada sepak bola.

Hasil? Melalui enam pertandingan musim ini, ia berada di urutan kedua dalam penerimaan yard per game dengan 138,7 dan memimpin Pac-12 dalam yard setelah tangkapan, pukulan pertama, tangkapan 20 yard atau lebih, tangkapan yang diperebutkan, tekel gagal yang dipaksakan, dan yard per rute, per Fokus Sepak Bola Pro. London datang ke USC berpikir dia akan menjadi “pemain peran,” tapi dua setengah musim, dia sudah memiliki tempat di No. 10 di draft board Mel Kiper Jr.

Jika langit-langit untuk London ada, saat ini tidak terlihat.

“Dalam hal dedikasi karakter, komitmen, bakat,” kata pelatih bola basket sekolah menengah London Ryan Moore, “dia satu dari satu miliar.”


Graham Harrell percaya Tuhan itu adil.

Jika penerima yang lebar telah diberkati dengan keterampilan ukuran dan bola, maka rute lari dan kelincahannya tidak akan setara. Jika penerima yang lebar memiliki kelincahan dan lari rute yang bagus, serta ukuran yang besar, maka keterampilan bolanya akan sedikit berkurang. Begitulah cara jagat sepak bola menjaga keseimbangan. Namun dalam kasus London, koordinator ofensif USC mempertanyakan keyakinan itu.

“Drake entah bagaimana mendapatkan segalanya,” kata Harrell. “Dia raksasa dengan keterampilan bola yang luar biasa. Jika Anda sebesar itu dan memiliki keterampilan bola seperti itu, Anda tidak bisa masuk dan keluar dari istirahat, Anda sedikit kaku. [God] tidak bisa memberi mereka segalanya, tetapi dia memiliki paket total.”

Harrell telah berada di sekitar receiver berbakat di masa lalu, tetapi ketika membahas London, pikirannya langsung tertuju pada mantan rekan setimnya Michael Crabtree — seorang pemain wideout seberat 215 pon dengan keterampilan bola hebat yang “masuk dan keluar dari pukulan seperti orang kecil.” Namun, London adalah empat inci lebih tinggi dari 6-kaki-1 Crabtree, dan dia terdaftar di 210 pon, meskipun orang tua London mengatakan dia sekitar 217 pon karena dia tidak bermain basket dan berlari lagi.

Jadi, jika pikiran London masih merindukan suara sepatu kets di atas kayu keras, tubuhnya merespons dengan baik untuk berkonsentrasi pada satu olahraga. Ada lebih banyak waktu untuk istirahat dan pemulihan, dan dia mampu sepenuhnya membenamkan dirinya dalam sepak bola musim semi, yang telah membuahkan hasil musim ini. Dan sekarang, semakin banyak orang yang menyaksikan bakatnya.

“Dia adalah teman baik quarterback,” quarterback USC Kedon Slowakia dikatakan. “Ketika Anda mendapatkan kesempatan satu lawan satu itu, Anda hanya membuangnya dan memberinya kesempatan.”

Dan itu adalah permainan USC yang paling menarik dan paling efektif musim ini: Lemparkan bola ke London dan saksikan sorotan terjadi. Kampanye Trojans 2021 telah menjadi perjalanan naik turun: rekor 3-3, tembakan Clay Helton dan banyak cedera, termasuk pada kedua quarterback mereka. Apakah dia bermain untuk Alabama atau Negara Bagian Ohio, Musim London akan menjadi jenis yang mungkin memuncak dengan perjalanan ke New York City untuk upacara Heisman Trophy.

“Dia baru berusia 20 tahun, jadi dia belum mencapai puncaknya,” kata Cindi. “Sekarang, dia dapat mengambil apa yang akan dia masukkan ke dalam bola basket dan hanya fokus pada sepak bola. Itu sudah membuahkan hasil.”

Mereka yang melihatnya bermain sebelum dia menjadi sorotan tidak terkejut. Antara tahun kedua dan pertama di sekolah menengah, Ryan Huisenga, pelatih sepak bola London di Moorpark High, mengatakan kepadanya bahwa dia bisa meniru permainannya. Mike Evans karena ukuran dan panjangnya serta fakta bahwa Evans juga pernah bermain basket. Agen pemasarannya, Uche Anyenwa, yang juga mewakili mantan wideout Trojan Michael Pittman Jr., melihatnya sebagai persilangan antara Evans dan DeVonta Smith, yang memberikan kepercayaan pada penilaian Harrell — tangkap seperti pria besar, bergerak seperti pria kecil.

“Saya suka menonton Megatron,” kata London tentang mantan Detroit Lions legenda Calvin Johnson ketika ditanya tentang perbandingan NFL. “Saya tidak akan mengatakan saya mencoba memodelkan permainan saya setelah Megatron, karena dia adalah spesimennya sendiri, tapi pasti Mike Evans. Tipe tubuh kami sangat mirip, jadi saya mencoba untuk menirunya.”

Tapi tidak diragukan lagi ada kesamaan antara London dan Johnson. Johnson adalah bintang sekolah menengah dua olahraga yang direkrut untuk bermain bisbol dan sepak bola di Teknologi Georgia. Bagi London, bola basket hanya melayani karir sepak bolanya dengan baik. Ketika dia naik untuk mendapatkan bola melawan sepak pojok dalam situasi satu lawan satu, Moore membayangkan dia meraih bola pantul dari pemain yang lebih tinggi. Ketika dia melompat untuk menangkap operan dengan satu tangan, mantan asisten pelatih bola basket USC Jason Hart menggambarkan dunk satu tangan dari sebuah lob. Ketika dia mengalahkan bek di sebuah rute dan melepaskan diri, Dwan menyamakannya dengan crossover di lapangan. Dan ketika dia melacak bola di udara dan sampai ke tempat sebelum orang lain, London memuji bola basket untuk gerak kaki itu.

“Bukan hanya musim sepak bola saya menjadi kompetitif,” kata London tentang pendekatan multisport. “Itu juga musim bola basket. Jadi saya selalu gelisah, selalu ingin menang.”


Daya saing selalu menjadi bagian dari DNA London, sebagian karena Dwan memastikannya. Penting baginya untuk secara efektif menyeimbangkan peran orang tua dan pelatih, jadi setelah pertandingan, dia akan bertanya kepada putranya apakah dia ingin mendengar kabar dari Ayah atau dari Pelatih. Yang pertama memuji dia atas usahanya, yang terakhir akan mengikuti dengan umpan balik untuk perbaikan. Di atas segalanya, dia ingin menanamkan sikap bekerja untuk mendapatkan sesuatu dalam diri putranya. Itu sebabnya nilai A dan B di kelas menghasilkan uang London, sedangkan nilai C tidak.

Jika London menginginkan perlengkapan mencolok yang akan dipamerkan rekan satu timnya, Dwan meminta touchdown. Suatu kali, London menginginkan sarung tangan receiver baru. Dwan mengatakan tiga touchdown akan berhasil, hanya untuk menyaksikan putranya mencapai tujuan hanya dalam satu pertandingan. Dwan meningkatkannya menjadi 10 touchdown, dan setelah beberapa pertandingan, dia memiliki sarung tangan baru. Ketika London ingin meyakinkan Dwan dan Cindi untuk membiarkan dia bermain sepak bola tekel di kelas lima, Dwan menyuruhnya memakai bantalan dan berlari ke arahnya, menambahkan sedikit lebih banyak kekuatan setiap kali sampai dia menjatuhkan putranya yang kelas lima. London muncul kembali dan Dwan yakin dia bisa beralih.

Seperti Dwan menggunakan tong sampah untuk membantu putranya menjalankan rute dan bola tenis untuk meningkatkan keterampilan dan kelincahan bolanya, ia juga menggunakan psikologi terbalik.

“Saya akan selalu berusaha mengeluarkannya sedikit dari zona nyamannya dan mendorongnya, Anda tahu,” kata Dwan. “Saya akan mengatakan bahwa, ‘Anda tahu saya pikir Anda memiliki kemampuan untuk melakukan latihan, tetapi Anda tahu itu mungkin agak terlalu sulit bagi Anda,’ atau, ‘Anda tahu, kita mungkin perlu mengerjakan sesuatu yang lain. ‘ Dan dia selalu turun untuk mencobanya.”

Pada saat London memasuki sekolah menengah, pelatih dan orang tuanya mengingat dia harus berurusan dengan sakit lutut dan kaki karena percepatan pertumbuhan yang dia alami. Dari kelas delapan ke tahun pertama, ia tumbuh lima inci, diikuti oleh tiga inci lagi antara tahun pertama dan tahun kedua. Dia beralih dari berlari kembali ke berlari quarterback ke penerima lebar, sambil menjadi pemain terbaik di lantai bola basket. Dan tentu saja, London unggul, tetapi dengan siapa dia bermain? Sekolah mendorong para atlet muda untuk memainkan banyak olahraga alih-alih mengkhususkan diri, tetapi bukan kekuatan St. John Bosco, Mater Dei atau Oaks Christian, California Selatan yang secara teratur mengeluarkan rekrutan elit Divisi I.

“Kami memiliki pelatih dari Yale datang ke latihan musim semi ketiga kami tahun itu dan saya mulai memberi tahu dia bahwa nilai Drake bagus,” kata Huisenga. “Dia seperti, ‘Tidak mungkin kita bisa mendapatkan Drake. Orang itu akan menjadi besar.’ Dan kami tahu itu, tapi menyenangkan untuk ditegaskan oleh orang lain.”

Jika London ingin berhasil di USC, bahkan dia tahu dia perlu diuji pada kompetisi yang lebih baik pada akhirnya. Namun Londons menolak setiap peluang untuk transfer. Mereka tidak ingin mengacaukan apa yang sedang terjadi di London, termasuk nilai-nilainya dan teman-temannya. Mereka mengutamakan hal-hal itu dan berharap situasi di lapangan akan beres dengan sendirinya.

“Sangat menyenangkan menjalani semuanya bersamanya,” kata Dwan. “Dan sekarang saya hanya duduk dan mengagumi seluruh situasi karena ini seperti dongeng untuk jujur ​​​​pada Anda.”


London melepas helmnya setelah latihan USC baru-baru ini yang menampilkan beberapa pengintai NFL mengamati, melipat tangannya di belakang punggungnya dan berbicara dengan suara lembut. Pitch yang lebih tinggi adalah pengingat bahwa dia diam, sebagai USC tight end Malcolm Epps mengatakannya, “anak besar.” Sikap tenang adalah bukti dari apa yang orang-orang dekatnya sebut sebagai atlet “rendah hati” yang masih nongkrong di Target lokal dan trek go-kart di Moorpark dengan teman-teman lamanya ketika dia kembali ke kota. Namun, di bawah bantalan itu, ada petunjuk tentang sesuatu yang lebih percaya diri.

Tanyakan saja kepada Moore, yang pernah menantang London di turnamen bola basket untuk tidak bersikap lunak di tepi, hanya untuk meminta London mencelupkan bola pada penguasaan bola berturut-turut dan menembaknya setiap kali. Atau tanyakan kepada Cindi, yang telah melihat putranya menjadi sedikit lebih percaya diri dengan setiap wawancara, sedikit lebih terbuka dengan setiap tweet yang dia kirim atau posting Instagram.

London bukan tukang telepon. Atau seorang pria media sosial. Tapi dia tahu dia perlu bersandar pada hal-hal itu karena profilnya semakin besar. Kemudian lagi, dia masih mengasah otaknya setelah mengejutkan dirinya sendiri dan berubah menjadi pemain terbaik tim dan salah satu penerima terbaik di negara ini.

“Saya tidak suka memposting banyak waktu,” kata London. “Semuanya bukan tentang kamu. Aku hanya berusaha untuk banyak menjaga diriku sendiri, tapi aku sudah mengerjakannya, terutama di era ini. Kamu harus pandai dengan hal semacam itu, terutama untuk NIL.”

Anyenwa dan orang tuanya mendorong London untuk memposting ketika kesempatannya tepat, sementara juga hanya menerima kesepakatan NIL yang masuk akal baginya. (Misalnya, dia suka mobil dan ingin disponsori oleh perusahaan ban di beberapa titik.) Di lapangan, tidak diragukan lagi bahwa dia sudah memiliki alat untuk membawanya jauh.

“Semuanya sedang berjalan sekarang,” kata pelatih wide receiver USC Keary Colbert, yang berasal dari Oxnard, kota tetangga ke Moorpark. “Seperti pemain bola basket, mereka mendapatkan ritme, dan segalanya berjalan sesuai keinginan Anda. Saya pikir dia hanya dalam ritme sekarang dan semuanya berjalan sesuai keinginannya.”

Namun, London masih belum mencapai potensi penuhnya. Tapi landasannya sekarang jelas dan dengan satu olahraga dalam pikiran, anak besar dengan lingkaran Little Tikes siap lepas landas.



Source link

  • Bagikan