Untuk penggemar sepak bola Georgia, sebuah kejuaraan yang dibuat selama 41 tahun dan bernilai setiap menit

  • Share


INDIANAPOLIS — Di sepanjang Highway 15, di sepetak kecil tanah liat merah dekat Sandersville, Georgia, berdiri sebuah gudang kayu berusia 84 tahun dengan atap seng berkarat dan papan pinus lapuk.

Gudang milik keluarga Hitchcock, yang telah mengoperasikan pertanian seluas 2.500 hektar selama lebih dari satu abad. Selama bertahun-tahun, gudang telah berfungsi sebagai toko umum, fasilitas penyimpanan dan, selama 21 tahun terakhir, barometer bagaimana tim sepak bola Universitas Georgia bermain.

Pada tahun 2000, ketika James dan Jonathan Hitchcock dan sepupu mereka, Ross Smith, yakin Bulldogs memainkan quarterback yang salah (terdengar akrab?), ayah Hitchcocks, Waylon, datang dengan sebuah ide.

“Mengapa kamu tidak pergi ke sana dan mengecat gudang dan membiarkan orang tahu bagaimana perasaanmu?” kata Waylon Hitchcock.

Jadi Hitchcock bersaudara dan Smith membeli beberapa kaleng cat semprot dan membiarkan dunia tahu persis bagaimana perasaan mereka tentang Quincy Carter yang memulai dari Cory Phillips: “Persetan dengan Carter; Phillips untuk Presiden.”

“Kami jauh lebih kritis ketika kami masih muda,” kata Smith. “Kami memasang beberapa pesan yang cukup agresif di sana. Sebelum Facebook, Anda tidak pernah tahu seberapa jauh jangkauannya. Pada dasarnya orang-orang mengambil foto dan kemudian mengirim pesan.”

Setiap musim, ribuan penggemar sepak bola Georgia melewati gudang sambil berziarah ke selatan untuk pertandingan rivalitas melawan Florida, atau mereka yang bepergian ke utara untuk pertandingan kandang di Athena. Smith dan Hitchcock bersaudara biasa memperbarui tanda itu setiap dua atau tiga minggu; sekarang, dengan keluarga dan karier mereka yang diprioritaskan, mereka mengubahnya dua hingga tiga kali per musim. Beberapa pesan kenangan mereka termasuk: “Serang Hari Ini,” “Kami Tidak Akan Pergi Ke Mana Saja,” dan, baru-baru ini, “Anda Baik Elit, Atau Anda Tidak.”

Namun, untuk para penggemar Georgia yang sinis, mereka mungkin baru saja menyimpan cat mereka dan meninggalkan pesan lama yang sama: “Tunggu Sampai Tahun Depan.”

Sebelum Senin malam 33-18 menang melawan No 1 Alabama, No 3 Bulldog tidak memenangkan kejuaraan nasional sejak Herschel Walker, sekarang calon Senat AS di negara bagian, memimpin mereka untuk kemenangan melawan Notre Dame di Sugar Bowl setelah musim 1980. Sementara Musa mungkin telah mengembara melalui padang pasir selama 40 tahun, penggemar Georgia telah tenggelam dalam lautan kekecewaan selama 41 tahun.

Sudah berapa lama? Kubus Rubik memulai debutnya hanya beberapa bulan sebelum Bulldogs terakhir memenangkan gelar dan rasanya mereka tidak dapat menyelesaikannya sejak itu. Pada tahun yang sama, CNN membuka pintunya di Atlanta. Bulldogs memainkan 514 pertandingan sejak terakhir kali mereka memenangkan semuanya. Mereka menang 368, kalah 140 dan seri lima. Mereka telah memenangkan banyak pertandingan besar selama empat dekade terakhir-plus-tapi bukan yang paling penting.

Untuk waktu yang lama, Athena adalah kota minum dengan masalah sepak bola. Jika Georgia ternyata menangani defensif seperti negara menghasilkan bintang musik country, kekeringan akan berakhir lama.

“Anda merasa seperti pada suatu saat, waktu Anda akan tiba, terutama program seperti Georgia,” salah satu musisi, Jason Aldean, mengatakan kepada ESPN, Senin. “Sebagai penggemar seumur hidup, saya pikir itu hanya semacam menyingkirkan monyet dari punggung kami. Sebagai penggemar, Anda memiliki harapan bahwa mungkin ini adalah tahun kami. Kami sudah dekat, dan Alabama tampaknya menjadi satu-satunya penggemar kami. selalu menghalangi jalan kita.”

Bukan hanya karena Georgia tidak pernah memenangkan kejuaraan nasional sejak tahun 1980. Itu lebih buruk karena sepertinya setiap saingan di sekitar mereka telah memenangkan satu (atau lebih) dalam 41 tahun terakhir. Alabama memenangkan tujuh; Clemson (dengan tiga quarterback SMA Georgia), Negara Bagian Florida dan Florida mengklaim tiga; Auburn dan Tennessee masing-masing mendapat satu; dan bahkan Georgia Tech memenangkan setengah dari satu. Selama bertahun-tahun, Bulldogs merasa seperti anak terakhir yang tersisa di garis kickball.

Ketika Walker memimpin Georgia ke kejuaraan nasional pertamanya dalam 38 tahun pada tahun 1980, mendiang humoris dan kolumnis Selatan Lewis Grizzard menggambarkan adegan di Louisiana Superdome seperti ini: “Seorang anggota perempuan dari band Notre Dame, memegang serulingnya saat dia mengamati pemandangan luar biasa di hadapannya, berkata, ‘Jika itu sangat berarti, aku senang Georgia menang.’ Itu sangat berarti. Pria dewasa menangis. Seorang pria mencium kepala pelatih pertahanan Georgia Erskine Russell tepat di atas kepalanya yang botak. Erk hanya tersenyum. Saya melihat seorang pria merangkak dan menggonggong seperti anjing liar (dawg) dan mencoba menggigit orang yang lewat.”

Tidak peduli seberapa keras mereka mencoba, penggemar Georgia tidak bisa masuk ke lapangan di Ladang Minyak Lucas pada Senin malam. Tapi puluhan ribu dari mereka pergi ke Indianapolis dari Athena dan Augusta, Columbus dan Carrollton, Savannah dan Sandersville, dan setiap kota kecil Georgia di antaranya, untuk menggonggong seperti orang gila karena mereka yakin waktu tim mereka akhirnya tiba.

Dan pria dan wanita dewasa menangis lagi pada Senin malam. Saat mereka merayakan dengan liar, mereka memeluk siapa pun yang terlihat. Dan mereka menggonggong dan menyanyikan “Glory, Glory to Old Georgia” hingga larut malam. Di St. Elmo Steak House yang terkenal di Indianapolis pada hari Minggu, seseorang menelepon polisi di penggemar Georgia yang menggonggong dan berteriak, “Siapa yang turun ke trek? Ini adalah mesin jahat di Red & Black.” Mungkin tidak ada cukup gerobak padi di Indiana untuk apa yang akan terjadi Selasa pagi dini hari.

“Akan ada beberapa properti yang dihancurkan di Indianapolis malam ini!” Pelatih Georgia Kirby Smart mengatakan kepada orang banyak, merujuk pada panggilan terkenal dari tahun 1980 oleh penyiar legendaris tim, mendiang Larry Munson.

Kejuaraan ini memiliki arti yang sama, atau mungkin bahkan lebih, daripada yang terakhir karena ada begitu banyak kesalahan yang nyaris terjadi. Pada tahun 1982, ketika Walker memenangkan Trofi Heisman, Bulldog peringkat No. 1 kalah dari Penn State No. 2 27-23 di Sugar Bowl. Pada Senin malam, seorang penggemar Georgia melihat quarterback Penn State, analis radio ESPN Todd Blackledge, di kotak pers dan mengatakan kepadanya, “Kamu menghancurkan hatiku pada Hari Tahun Baru 1983.”

“Kau sudah mengatasinya sekarang, bukan?” Blackledge bertanya padanya.

“Tidak pernah,” kata penggemar Georgia kepadanya.

Kasus nyaris celaka baru-baru ini, hampir semuanya melawan musuh bebuyutan Alabama, bahkan lebih menyakitkan. Bulldogs telah kalah tujuh pertandingan berturut-turut dari Crimson Tide, tiga di pertandingan kejuaraan SEC dan satu di Kejuaraan Nasional CFP 2017. Di bawah mantan pelatih Mark Richt, Georgia kalah dalam pertandingan kejuaraan SEC 2012 karena, dari semua hal, ia menangkap umpan di garis 5 yard Alabama dan waktu habis dalam kekalahan 32-28. Terakhir kali tim bermain untuk gelar nasional, Tide menang 26-23 melalui touchdown pass Tua Tagovailoa 41 yard ke DeVonta Smith pada detik-dan-26 dalam perpanjangan waktu.

Musim ini, Bulldogs menduduki peringkat No. 1 di negara itu untuk sebagian besar musim dan memiliki pertahanan yang mengancam yang sebaik program yang pernah ada. Namun ketika Georgia menghadapi Alabama dalam pertandingan kejuaraan SEC pada 4 Desember, Tide menang 41-24. Gelandang Alabama Bryce Young membungkus Trofi Heisman dengan melempar sejauh 421 yard dengan tiga touchdown.

Sepak bola Georgia telah menciptakan lebih banyak jaringan parut daripada seorang ahli bedah, jadi para penggemarnya harus tahu bahwa gelar yang telah lama dinanti-nantikan itu tidak akan datang dengan mudah. Setelah tim saling bertukar sasaran lapangan untuk sebagian besar dari tiga kuarter pertama pada Senin malam, Bulldogs akhirnya memimpin 13-9 pada lari 1 yard Zamir White dengan 1:20 tersisa di kuarter ketiga. Tide mencetak gol lapangan dan apa yang terjadi selanjutnya mungkin membuat setiap penggemar Georgia berpikir, “Tidak lagi.”

Memegang keunggulan 13-12, Georgia menghadapi ketiga dan-8 di garis 27 yard. quarterback Stetson Bennett mengambil jepretan dan mundur, tetapi tidak bisa melepaskan diri dari gelandang Tide Christian Harris. Harris menjatuhkan bola dari tangan Bennett, bola itu jatuh 14 yard ke atas lapangan, dan selamat Brian Cabang meraihnya tepat sebelum melangkah keluar dari batas. Smart berargumen dengan ofisial bahwa itu adalah operan yang tidak lengkap, tetapi tayangan ulang instan menguatkan keputusan kesalahan di lapangan. Alabama mencetak lima permainan kemudian untuk memimpin 18-13. Penggemar Georgia telah terlalu sering melihat film horor ini sebelumnya.

bermain

1:12

Bryce Young diambil alih oleh Kelee Ringo, yang membawanya ke rumah untuk memastikan kemenangan Georgia dalam pertandingan kejuaraan Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi.

Itu sebabnya, bahkan setelah Bennett menebus dirinya dengan dua operan touchdown di kuarter keempat untuk membawa Bulldogs unggul, 26-18, fans Georgia masih menahan napas. Itu adalah permainan satu skor dan ada begitu banyak waktu tersisa. Saat mahasiswa baru cornerback Kelee Ringo mencegat umpan Young di menit terakhir dan berlari ke sisi kanan, hampir setiap penggemar Georgia di rumah mungkin berteriak, “Turun! Turun!” Tapi Ringo akhirnya memilih ke rumah untuk membungkuk pada kemenangan terbesar program dalam hampir setengah abad.

“Saya hanya tahu tidak akan mungkin kami membiarkan pergantian seperti itu menghentikan kami dari memenangkan kejuaraan nasional,” kata Bennett. “Saya tidak akan menjadi alasan kami kalah.”

Bennett, mantan walk-on, adalah salah satu alasan Bulldogs menang. Dia menyelesaikan 17 dari 26 operan selama 224 yard dengan dua gol dan dinobatkan sebagai pemain ofensif paling menonjol dalam permainan.

“Mereka akan menulis banyak lagu tentang Stetson Bennett,” kata Aldean.

Suatu saat, selama beberapa minggu ke depan, Smith dan Hitchcock bersaudara akan menyampaikan pesan lain kepada para penggemar Georgia, pesan yang telah lama mereka nantikan untuk dilukis: Juara Nasional.

“Saya sudah menunggu 21 tahun untuk melukis yang itu,” kata Smith.

Penggemar Bulldog telah menunggu lebih lama untuk mengatakannya.



Source link

banner 120x600
  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *