Bagaimana otak membantu kita memfokuskan perhatian kita

  • Share


Bagaimana kita bisa beralih dari keadaan tidak memperhatikan ke salah satu perhatian tertinggi? Locus coeruleus, secara harfiah “titik biru”, adalah sekelompok kecil sel di dasar otak. Sebagai sumber utama neurotransmitter noradrenalin, ini membantu kita mengontrol fokus perhatian kita. Mensintesis bukti dari penelitian pada hewan dan manusia, para ilmuwan di Max Planck Institute for Human Development dan University of Southern California kini telah mengembangkan kerangka kerja baru yang menggambarkan cara titik biru mengatur sensitivitas otak kita terhadap informasi yang relevan dalam situasi yang membutuhkan perhatian. Temuan mereka telah diterbitkan dalam sebuah artikel opini di jurnal Tren dalam Ilmu Kognitif.

Perhatian kita berfluktuasi. Kadang-kadang, kita terganggu dan hal-hal tergelincir oleh kesadaran kita, sementara di lain waktu kita dapat dengan mudah fokus pada apa yang penting. Bayangkan Anda sedang berjalan pulang setelah seharian bekerja; mungkin Anda sedang menyiapkan daftar belanjaan yang harus dibeli untuk makan malam dalam pikiran Anda—Anda berada dalam kondisi tidak memperhatikan. Namun, ketika sebuah mobil yang tidak Anda sadari tiba-tiba membunyikan klakson, Anda dapat dengan mudah mengalihkan perhatian Anda dan merespons situasi baru ini. Tetapi bagaimana otak beralih dari keadaan tidak memperhatikan menjadi perhatian yang terfokus?

Selama keadaan kurang perhatian, otak kita diatur oleh fluktuasi aktivitas saraf yang lambat dan berirama. Secara khusus, ritme saraf pada frekuensi sekitar 10 Hertz, yang disebut osilasi alfa, diperkirakan menekan pemrosesan aktif input sensorik selama kurang perhatian. Dengan demikian, osilasi alfa dapat dipahami sebagai filter yang mengatur sensitivitas otak kita terhadap informasi eksternal.
“Sementara hubungan antara peningkatan dan penurunan osilasi alfa dan perhatian telah ditetapkan selama beberapa waktu, sedikit yang diketahui tentang apa yang membuat pola penembakan berirama ini datang dan pergi,” kata Markus Werkle-Bergner, Ilmuwan Senior di Center for Lifespan Psychology. di Max Planck Institute for Human Development dan rekan penulis artikel opini.

Untuk mengeksplorasi pertanyaan ini, para peneliti berfokus pada titik biru (locus coeruleus), struktur sel kecil yang terletak di batang otak, tersembunyi jauh di bawah korteks. Gugusan sel ini hanya berukuran sekitar 15 milimeter, tetapi terhubung ke sebagian besar otak melalui jaringan luas serabut saraf jarak jauh. Bintik biru terdiri dari neuron yang merupakan sumber utama neurotransmitter noradrenalin. Dengan mengatur komunikasi saraf, noradrenalin berkontribusi pada pengendalian stres, memori, dan perhatian.

“Karena ukurannya yang kecil dan lokasinya yang jauh di dalam batang otak, sebelumnya hampir tidak mungkin untuk menyelidiki nukleus noradrenergik secara non-invasif pada manusia yang hidup. Untungnya, selama beberapa tahun terakhir, penelitian pada hewan telah mengungkapkan bahwa fluktuasi ukuran pupil terkait dengan aktivitas bintik biru. Dengan demikian, mata kita dapat dianggap sebagai jendela ke wilayah otak yang lama tampaknya tidak dapat diakses,” kata Mara Mather, profesor Gerontologi di University of Southern California dan rekan penulis artikel opini tersebut.

Untuk mempelajari apakah noradrenalin titik biru bisa menjadi salah satu faktor yang mengatur osilasi alfa, para peneliti menggabungkan rekaman ukuran pupil dan osilasi saraf sementara peserta menyelesaikan tugas perhatian yang menuntut. Seperti yang diharapkan, pada saat-saat ukuran pupil yang lebih besar, yang menunjukkan aktivitas noradrenergik yang lebih tinggi, osilasi alfa menghilang. Selain itu, peserta yang menunjukkan respons pupil dan alfa yang lebih kuat lebih baik dalam menyelesaikan tugas perhatian. Temuan ini, yang diterbitkan tahun 2020 dalam sebuah artikel di jurnal Ilmu Saraf, menyarankan bahwa dengan memodulasi osilasi alfa, titik biru dapat membantu kita memfokuskan perhatian kita.

Apa yang masih belum terjawab dalam penelitian ini adalah bagaimana noradrenalin mempengaruhi osilasi alfa. Untuk mendekati pertanyaan ini, penulis juga beralih ke penelitian hewan sebelumnya yang merekam aktivitas saraf langsung dari neuron di thalamus, sebuah wilayah di tengah otak yang berfungsi sebagai alat pacu ritme alfa. Yang penting, penembakan ritmis dari neuron-neuron ini saat istirahat menimbulkan osilasi alfa kortikal yang terlihat selama keadaan kurang perhatian. Namun, menambahkan noradrenalin ke neuron ini menghapus ritme mereka.
“Mengumpulkan temuan di seluruh penelitian, kami dapat menggambarkan bagaimana noradrenalin dan talamus dapat berinteraksi untuk mengontrol aktivitas berirama alfa. Kami menyarankan bahwa noradrenalin titik biru mengatur sensitivitas otak kita untuk memproses informasi yang relevan dengan menekan generator alfa di thalamus,” kata Martin Dahl, peneliti postdoctoral di Center for Lifespan Psychology, Max Planck Institute for Human Development, dan University of Southern California. dan penulis pertama pada artikel opini.

Jadi, selama situasi yang membutuhkan perubahan perhatian secara tiba-tiba, gelombang noradrenalin membantu kita memfokuskan kembali—dan dengan cepat menghindari mobil yang mendekat.

Studi jangka panjang lebih lanjut yang menilai baik lokus coeruleus dan talamus pada peserta yang sama mungkin dapat menjelaskan mekanisme saraf perhatian dan penurunan penuaan dan penyakit.

Sumber: MPG





Source link

banner 120x600
  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *