Bagaimana Jack Hughes meningkatkan permainannya – dan kepribadiannya – musim ini

  • Share


Saat ini Jack Hughes melangkah dari es di Setan Jersey Baru‘ pembuka musim — setelah dia bergelantungan di tiga Chicago Blackhawks, dan mencetak gol di backhandnya untuk pemenang overtime yang absurd, lalu melemparkan tongkatnya ke kerumunan di saat perayaan euforia — dia menoleh ke staf tim dan memiliki satu pertanyaan:

“Apakah aku akan mendapat masalah?”

Hughes, 20, menghabiskan Minggu sorenya di sofa yang terpaku pada NFL Red Zone. Dia tahu betul bagaimana aturan ejekan NFL menimbulkan kontroversi. Hoki, secara alami, jauh lebih pendiam daripada sepak bola, dengan pemain jarang melenturkan kepribadian mereka dari es, apalagi di atasnya. Hughes belum pernah melihat pemain NHL melempar tongkatnya ke tribun penonton sebelumnya. Dia tidak tahu apa yang memaksanya melakukannya. Dia mabuk dengan bermain di depan “gudang penuh lagi” dengan “kerumunan yang tidak nyata” yang “berdengung sepanjang malam.”

Dia tahu satu hal yang pasti: “Anak-anak menyukainya.” Adapun setelan di kantor NHL di seberang Sungai Hudson?

“Seperti, Anda tidak tahu dengan liga dan apa yang mereka pikirkan,” kata Hughes. “Saya tidak tahu. Saya hanya berpikir, ‘Jika saya didenda beberapa ribu, saya tidak akan menerima denda ini. Lebih baik tim yang mengambil ini.’”

Kekhawatirannya ternyata bisa diperdebatkan. Liga menulis cerita di situs webnya tentang kepahlawanan melempar ranting, dan membagikan klipnya di saluran sosialnya (beberapa kali). Sebulan kemudian, telepon Hughes meledak dengan pesan dari teman lamanya, Bebek Anaheim maju Trevor Zegras.

“Saya mendapat 10 SMS darinya dan dia seperti, ‘bung, lucu!’ wajah tertawa, semua ini,” kenang Hughes. “Aku seperti, ‘Apa yang kamu bicarakan?’ dan dia seperti, ‘Lihatlah tujuan saya.’”

Setelah mengungguli pemenang lembur melawan Ibukota Washington, Zegras yang berusia 20 tahun meluncurkan tongkatnya ke kerumunan Anaheim.

“Saya seperti, ‘Itu menjijikkan,’” kata Hughes. “Kami membicarakannya sebelumnya, beberapa minggu terakhir. Jadi saya tidak akan terkejut jika teman saya yang lain juga melakukannya.”


Kisah Hughes sering diceritakan melalui prisma keluarganya, yang memiliki kredensial hoki yang mengesankan. Ibunya, Ellen, yang menonjol di Universitas New Hampshire, bermain untuk tim wanita AS di Piala Dunia 1992. Ayahnya, Jim, membintangi Providence College dan bermain di NHL dalam peran pembinaan dan pengembangan pemain. Kakak laki-laki Jack, quinn, adalah pemain bertahan yang menonjol untuk Vancouver Canucks, sementara adik laki-lakinya, Luke, direkrut No. 4 secara keseluruhan oleh Setan pada bulan Juli — momen yang menjadi viral karena antusiasme Jacks yang tak terkendali.

(Hughes merasa ngeri menonton klip itu sekarang, tetapi membenarkannya: “Sangat jarang hal itu terjadi. Seperti, begitu banyak hal yang harus berbaris.”)

Saat tumbuh sebagai saudara tengah dalam keluarga yang terobsesi dengan kepingan tentu saja membentuk Jack, itu bukan satu-satunya hal yang mendefinisikannya. Center No. 1 Setan memiliki kepribadian yang elektrik, yang akhirnya siap untuk dilepaskan — mengantarkan era baru bagi NHL.

“Anda bisa merasakan budaya berubah,” kata Hughes. “Ini bukan permainan orang tua lagi. Banyak anak muda yang datang dengan percaya diri.”

Langit-langit hoki selalu menggoda Hughes. “Super, super berbakat, halus, tangan yang jelas hebat, visi, kemampuan bermain. Dia seseorang yang bisa melakukan semuanya,” kata teman sekamar dan rekan setimnya. Ty Smith. “Dia dengan mudah bisa menjadi salah satu pemain terbaik di liga segera. Dia bisa menjadi pemain yang mengumpulkan 100 poin.”

Itu sebabnya Iblis merasa nyaman memberi Hughes sebuah delapan tahun, perpanjangan $64 juta pada bulan November, meskipun dia hanya memainkan 119 game NHL.

Di luar es, potensinya sama besarnya. Sejak dia disusun No. 1 secara keseluruhan oleh Setan pada tahun 2019, Hughes telah dipuji sebagai salah satu wajah hoki yang muncul di Amerika Serikat. Tapi sekarang di musim ketiganya, Hughes merasa cukup nyaman untuk benar-benar bersandar. Dan jika dia bersandar secara otentik, dia bisa menantang status quo untuk menjadi bintang transenden. Itu termasuk tidak memberikan wawancara pemain hoki yang khas, di mana kata ganti “Saya” dihindari dengan cara apa pun dan pendapat yang benar tidak pernah dibagikan.

“Pria, untuk beberapa alasan, cenderung ingin serius dan pendek dengan wartawan,” kata Hughes. “Dan, Anda tahu, saya juga bersalah untuk itu, kadang-kadang. Ada saat-saat setelah pertandingan, Anda tidak ingin banyak bicara atau Anda berada di zona nyaman. Saya pikir sekarang saya semakin tua. , Saya mulai menjadi diri sendiri. Seperti saya pria yang bahagia. Hampir sepanjang hari saya tersenyum. Saya suka bergaul dengan teman-teman saya.

“Saya pikir orang mungkin berpikir saya cukup sombong. Saya akan mengatakan saya cukup percaya diri, tetapi Anda tahu, itu hanya, itulah yang saya tumbuhkan sebagai: Saya anak yang percaya diri, bahagia dan saya mencintai hidup saya. dan saya sangat menikmati apa yang saya lakukan.”


Itu adalah proses bagi Hughes untuk sampai ke titik ini. Direkrut No. 1 secara keseluruhan datang dengan fasilitas yang tidak pernah dia impikan. Setelah merayakan dengan keluarga dan rekan satu tim di Vancouver, di mana draft diadakan, Hughes dibawa pergi dengan jet pribadi — “PJ” dalam bahasa hoki.

“Saya membawa PJ pertama saya dari Vancouver ke New Jersey,” kata Hughes. “Dan pergi ke pertandingan Yankees malam itu dengan Adam Sandler dan Reggie Jackson. Jadi ya, itu adalah akhir pekan yang buruk. Itu buruk.”

Pada usia 18, Hughes membuat daftar Iblis. Kemudian keping jatuh pada musim rookie-nya.

“Aku membencinya,” katanya.

Ekspektasinya setinggi langit untuk setiap pilihan keseluruhan teratas, terutama yang membuat daftar malam pembukaan. Tapi ada juga paradoksnya: Sebuah tim memenangkan lotre draft karena mereka pada dasarnya buruk. Dan tim Iblis yang bergabung dengan Hughes — yang telah memilih No. 1 secara keseluruhan untuk kedua kalinya dalam tiga tahun — tidak dalam kondisi yang baik. New Jersey tidak pernah menang dalam enam pertandingan pertamanya. The Devils memecat pelatih mereka, John Hynes, pada bulan Desember lalu menukar pemain terbaik mereka, Taylor Hall, yang hanya dua tahun dihapus dari musim MVP-nya. Pada Januari, GM yang merancang Hughes, Ray Shero, juga dipecat.

Di tengah gejolak, Hughes berjuang dalam transisi ke hoki profesional. “Anda adalah pilihan keseluruhan pertama dan kemudian Anda berada di NHL,” katanya. “Kamu sudah memperoleh [Connor] McDavid suatu malam, lalu [Brad] Marchand malam berikutnya kemudian [Sidney] crosby malam berikutnya.”

Hughes hanya mencetak tujuh gol dan 21 poin dalam 61 pertandingan.

Hidup datang padanya dengan cepat.

“Seperti, saya masih sekolah menengah, tinggal di rumah, mengendarai mobil yang dibayar orang tua saya, beruntung jika saya memiliki Chipotle seminggu sekali. Saya harus bertanya kepada orang tua saya, ‘Hei, bisakah saya pergi ke Chipotle dengan teman-teman saya? ?’” jelasnya. “Dan kemudian tahun berikutnya, Anda menghasilkan satu juta dolar, bermain di depan arena langsung. Anda jelas memiliki banyak sensasi. Itu semua yang saya impikan dan saya tidak ingin mengubahnya, saya hanya berharap bisa melakukannya. telah bermain lebih baik. Tetapi pada saat yang sama, saya pikir melalui kesulitan itu akan membuat saya menjadi pemain seperti sekarang ini.”

Hughes, yang tercatat pada 5-kaki-11, juga masih berkembang secara fisik. Dia bertambah dengan 14 pon otot (dari 164 pon menjadi 180) memasuki musim keduanya. Dan sementara dia meningkatkan produksinya (dari 0,34 poin per game menjadi 0,55) dia masih merasa seperti menemukan dirinya sebagai seorang pemain. Yang mengatakan, dia tidak pernah kehilangan kepercayaan diri. “Maksud saya, saya bisa bermain seperti lima pertandingan tanpa poin dan saya mungkin masih berpikir bahwa saya adalah orangnya,” katanya.

Kemudian, pandemi melanda, yang menurut Hughes membantunya. Dia kembali ke rumah keluarganya di Michigan ketika musim NHL ditunda pada tahun 2020.

“Itu memungkinkan saya untuk duduk dan bersantai; saya memikirkan diri saya sendiri, memikirkan permainan saya, di mana saya berada dan ke mana saya ingin pergi,” katanya. “Itu adalah periode yang sangat bagus bagi saya secara mental, untuk berdiskusi dan hanya melihat diri saya di cermin.”


Salah satu alasan Hughes merasa diberdayakan untuk muncul dan menjadi dirinya sendiri sekarang adalah karena lingkungannya. Setan, yang membangun sekarang dengan keyakinan, adalah tim termuda di NHL.

“Kapten kita adalah Nico Hischier dan dia berusia 23 tahun,” kata Hughes. “Di atas es, kami belajar bagaimana menempatkan pekerjaan dan benar-benar belajar bagaimana untuk menang. Tapi di luar es, di ruang ganti — saya tidak akan mengatakan itu pesta di ruang ganti, tapi jelas itu sangat menyenangkan.”

Tidak ada salahnya jika negarawan tua di ruang ganti berusia 32 tahun PK Subban, yang dikenal untuk mendorong batas-batas dari apa yang kita harapkan dari pemain hoki dari es.

“Dia sangat kompetitif dan dia memiliki karier yang hebat, tetapi dia memiliki hal-hal lain di luar hoki,” kata Hughes. “Saya yakin ini adalah hal yang baik bagi kita para pemuda untuk melihatnya. Kadang-kadang, saya sangat tertarik pada hoki. Ini hoki, hoki, hoki, hoki. Tapi kita juga memiliki sisa hidup kita. Jadi saya pikir itu hal yang baik bahwa dia terlibat dalam hal-hal lain.”

Hughes adalah penggemar berat NFL dan NBA, dan dia mulai mencoba-coba sepak bola. Dia adalah murid dari superstar dan trendsetter olahraga lain.

“Aku cinta Jack Grealish, dan barang curiannya,” katanya. “Sepak bola, atau sepak bola di sana, tidak terlalu besar di dunia saya saat tumbuh dewasa, tapi saya menonton Piala Euro dan dia jahat jadi saya menangkapnya. Lalu LeBron. Saya tumbuh dengan mencintai bola basket, dan dia adalah kambing dalam pikiran saya.”

Ekstrakurikuler Hughes, untuk saat ini, tidak menyimpang terlalu jauh dari ekstrakurikuler anak berusia 20 tahun pada umumnya. Di waktu luang mereka, Hughes dan Smith suka naik skuter listrik mereka dan menjelajahi Jersey City dan Hoboken — terutama tempat makan.

“Kamu bahkan tidak bisa membandingkan bagel, dan aku bahkan tidak akan menyentuh pizza di rumah [in Michigan] sekarang,” kata Hughes, memastikan dia menambahkan bahwa ada juga “elite deli” di New Jersey. Pada hari Minggu, mereka mendirikan kemah di sofa mereka untuk menonton Red Zone, di mana mereka “saling membuang” (kata-kata mereka) sambil mengikuti beberapa liga fantasi mereka. Ini terus-menerus menusuk maju mundur.

Menurut Smith, Hughes juga telah “berjalan jauh” di dapur.

“Itu adalah kesalahan besar dia di tahun pertama,” kata Smith. “Keahliannya mungkin seperti telur orak-arik. Tapi tahun ini dia punya steak dan hal lain yang bisa dia lakukan, dan itu tidak buruk. Tidak ada yang mencolok, tapi dia menyelesaikan pekerjaannya.”

Hughes juga menyelesaikan pekerjaan di atas es. Setelah melewatkan 17 pertandingan karena cedera bahu, yang menghentikan momentum awal musim, Hughes kembali. Butuh beberapa pertandingan baginya untuk kembali masuk, tetapi pemain tengah itu sekarang memiliki sembilan poin dalam empat pertandingan terakhirnya — termasuk satu lagi pemenang pertandingan dalam perpanjangan waktu.

Kepercayaan diri Hughes, tidak mengejutkan, tetap tinggi. Saat dia menjadi bintang hoki, dia tidak pernah ingin kehilangan rasa percaya dirinya. Dan itu berarti terus mengejutkan.

Ditanya apa yang akan dia lakukan jika dia tidak bermain hoki, Hughes menjawab: “Saya akan mengatakan peselancar. Saya merasa seperti itu seperti kepribadian saya jauh dari arena. Seperti rendah hati, bahagia hanya bersantai. Saya akan bahagia. Itu saja. Tidak ada yang gila.”



Source link

banner 120x600
  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *