Bos NASA Bill Nelson Dalam Perlombaan Luar Angkasa Dengan China, Masa Depan Stasiun Luar Angkasa, dan Lainnya

  • Share


Bill Nelson membutuhkan 35 tahun untuk berpindah dari orbit rendah Bumi ke 300 E. St. di Washington, DC Orbit Bumi Rendah adalah tempat Nelson, yang saat itu merupakan perwakilan AS dari Florida, menghabiskan enam hari sebagai spesialis muatan di pesawat ulang-alik Kolumbia, dari 12 Januari hingga 18 Januari 1986. Dia kembali ke Bumi dan akhirnya menjadi Senat AS, menjabat dari 2001 hingga 2019, dan menghabiskan sebagian besar masa jabatannya untuk mempromosikan salah satu industri paling terkenal di negara bagian asalnya—ruang angkasa —membedakan dirinya sebagai mungkin juara legislatif NASA yang paling gigih. Pada tahun 2021, dia ditunjuk untuk menjalankan pertunjukan luar angkasa sendiri, ketika Presiden Joe Biden menunjuknya sebagai Administrator keempat belas NASA, menempatkannya bertanggung jawab atas operasi badan antariksa yang luas, multi-negara—dan multi-planet.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Tugas kosmik Nelson sangat besar, dan dia baru-baru ini berbicara dengan TIME tentang pekerjaan itu, serta ambisi AS saat ini—dan, yang jauh lebih penting, jangka panjang—di luar angkasa.

NASA baru saja menyelesaikan tahun yang sangat baik—paling spektakuler dengan pendaratan Penjelajah ketekunan di Mars, peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb, dan selesainya pembangunan gedung baru Sistem Peluncuran Luar Angkasa [SLS] roket bulan. Apa yang Anda kaitkan dengan spanduk badan antariksa 2021?

NASA seperti mesin kecil yang bisa—”Saya pikir saya bisa, saya pikir saya bisa.” Dan itu disebabkan oleh tenaga kerja yang luar biasa. Selama sembilan tahun terakhir berturut-turut, NASA dinobatkan sebagai tempat terbaik untuk bekerja di pemerintah federal. Karyawan mendapatkan bimbingan dari orang tua dan manajemen mereka dan melalui program magang yang ekstensif. Tiga puluh persen pekerja magang kami bekerja untuk agensi tersebut. Pergi ke mana saja di dunia, dan di sebelah logo New York Yankees, logo NASAlah yang paling dikenal dan dihargai. Ini adalah cara bagi pemerintah AS untuk memproyeksikan kekuatan lunak dan bekerja tidak hanya dengan sekutu alami kita seperti Badan Antariksa Eropa, tetapi juga musuh bebuyutan kita, Rusia.

Perlombaan ruang angkasa awal dengan Uni Soviet saat itu sebenarnya merupakan hal yang sangat menguatkan bagi kedua negara, mendorong inovasi teknologi. Bisakah Anda membayangkan balapan serupa dengan China di tahun 2020-an—dan dapatkah ruang angkasa pada akhirnya menjadi tempat untuk detente China-Amerika seperti halnya dengan AS dan Rusia?

Ya untuk pertanyaan pertama, dan mungkin untuk yang kedua. Kompetisi itu bagus. Ini menghasilkan efisiensi terbesar dan penggunaan tertinggi dari bakat yang kita miliki. Mengenai detente dengan China, itu hanya memenuhi syarat ya karena sejauh ini tidak ada yang menunjukkan bahwa China dengan cara apa pun bersedia untuk tidak terlalu merahasiakan program luar angkasa mereka dan aspek militer dari program luar angkasa mereka.

Kerahasiaan itu meluas ke anggaran luar angkasa China. Beijing mengklaim program luar angkasanya didanai hanya dengan $8 miliar per tahun, tetapi kebanyakan orang menganggap itu sangat rendah karena program luar angkasa mereka tertanam dalam militer mereka, dan anggaran militer mereka tidak diungkapkan. Dengan uang yang cukup dan kemauan yang cukup, dapatkah China mengalahkan AS kembali ke bulan?

Tidak jika saya memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang itu, dan tidak jika Joe Biden memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang itu.

Namun rencana untuk memiliki sepatu bot Amerika di permukaan bulan telah tergelincir paling cepat dari 2024 hingga 2025. Sebagian dari masalah adalah bahwa pendanaan NASA memungkinkan hanya satu peluncuran roket bulan SLS per tahun. Kembali ke era Apollo, kami meluncurkan sembilan misi bulan berawak dari tahun 1968 hingga 1972.

Untuk program pendaratan berkelanjutan, kami harus memiliki lebih banyak uang. Itu dalam anggaran 2023. Tapi kamu juga harus sabar. Penerbangan ulang-alik 1986 kami digosok empat kali di landasan peluncuran, hanya untuk memiliki misi enam hari yang sempurna pada percobaan kelima. Kemudian hanya beberapa hari setelah kami mendarat, Penantang diluncurkan dan meledak. Jadi dengan kata lain, sudah mendarah daging dalam diri saya untuk meluangkan waktu Anda dan melakukannya dengan benar.

Sektor komersial memainkan peran yang meningkat di luar angkasa—meluncurkan astronot ke orbit rendah Bumi, turis ke ruang suborbital, dan bahkan melihat misi berawak ke bulan dan Mars. Bisakah Anda melihat saat ketika tidak ada kebutuhan untuk badan antariksa yang dikelola pemerintah?

Saya akan menjawab pertanyaan Anda dengan sebuah contoh. Lihatlah aktivitas komersial yang luar biasa dari industri penerbangan dunia yang dimulai dengan investasi pemerintah dalam merancang, menguji, dan membangun pesawat terbang. Pada kenyataannya, pada setiap teknologi baru yang mutakhir, pemerintah perlu menabur benih jagung untuk memastikannya akan menghasilkan panen yang berlimpah. Lihatlah industri farmasi. Bagaimana dengan keajaiban vaksin COVID ini? Itu tidak terjadi begitu saja, kan? Saya senang ada investasi pemerintah dalam hal itu.

Apakah ide itu juga berlaku untuk Stasiun Luar Angkasa Internasional? Stasiun ini telah beroperasi terus menerus selama lebih dari 20 tahun dan mahal untuk perawatannya. Berapa lama lagi Anda melihatnya beroperasi dan akankah AS keluar dari bisnis stasiun luar angkasa setelah itu?

Itu maksud Kongres, berkoordinasi dengan NASA, untuk menjaga stasiun ruang angkasa berjalan sampai 2030. Kemudian apa yang kami lakukan adalah mendorong industri untuk terlibat dengan stasiun ruang angkasa komersial, sehingga kami membawa manufaktur, penelitian dan produksi dari muka bumi. Bumi. Itu sedang terjadi dan itu akan mempercepat dan akhirnya apa yang ingin dilakukan NASA adalah menyerahkannya ke sektor komersial, sehingga NASA dapat berkonsentrasi untuk menjelajahi langit.

Menjelajahi surga membawa kita ke politik. Salah satu hal yang menghalangi kita untuk kembali ke bulan selama 50 tahun terakhir adalah kurangnya kesinambungan, dengan setiap administrasi kepresidenan baru membuang rencana masa lalu untuk NASA dan mengimplementasikannya sendiri.

Ya, agar program luar angkasa berhasil, itu harus menjadi upaya multi-administrasi. Ini seperti membangun kapal induk; yang memakan waktu sekitar 12 tahun dan mencakup banyak administrasi. Jadi program luar angkasa harus dengan cara yang sama.

Apakah itu mungkin di zaman kita yang terpolarisasi? Anda berada di Kongres selama 30 tahun; apa yang paling tidak kamu rindukan darinya?

Ketidakmampuan untuk bergaul dan karena itu menyelesaikan sesuatu, karena keberpihakan yang berlebihan dan kekakuan ideologis yang besar. Itu tidak seperti ketika saya masih muda anggota kongres. Dan bukan seperti itu ketika saya masuk ke Senat — bahkan setelah itu diperdebatkan [2000] pemilu dengan 537 suara [in Florida], Partai Republik dan Demokrat akur, dan mereka masih bisa sampai sekarang karena mereka semua adalah orang-orang yang luar biasa. Tapi mereka mendengarkan klik kecil, pandangan ekstrim, yang menghilangkan jalan tengah yang sangat diperlukan.

Sumber Berita



Source link

banner 120x600
  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *