Senior Alabama tahun kelima menjalankan kembali kesabaran dan ketekunan Brian Robinson Jr. membuahkan hasil

  • Share


Bahkan dengan standar kasar dan jatuh dari sepak bola perguruan tinggi besar, Alabama berlari kembali Brian Robinson Jr. telah menghadapi banyak kemunduran selama karir kuliahnya yang lebih lama dari perkiraan.

Meskipun berasal dari Tuscaloosa — atau mungkin terlepas dari itu — dia mempertimbangkan untuk pergi ketika dia gagal masuk ke starting lineup sebagai mahasiswa tahun kedua … dan kemudian sebagai junior … kemudian lagi sebagai senior. Prospek yang dulu sangat didambakan, dia bisa saja mengatakan “lupakan saja” ini di luar musim lalu dan pergi ke NFL sebagai pilihan akhir yang potensial, mengabaikan tahun tambahan kelayakan yang diberikan kepada semua orang oleh NCAA karena COVID-19. Dia tidak. Dia bertekad untuk memanfaatkan kesempatan terakhirnya sebaik mungkin.

Dia akhirnya menjadi starter musim panas ini, tetapi bahkan itu tidak datang tanpa komplikasi potensial: Robinson segera retak salah satu tulang rusuknya tiga minggu ke musim melawan Florida. Namun demikian, dia hanya mengambil cuti satu minggu, melawan Miss Selatan, dan tidak pernah melewatkan satu pertandingan pun sejak itu. Dia menyaksikan dua dari cadangannya menderita cedera akhir musim, dan dia tidak gentar, memikul beban dengan membawa 11-paling di Power 5 (223).

Meskipun bermain di belakang salah satu lini ofensif yang paling tidak efektif dari era Nick Saban di Alabama, Robinson telah memanfaatkannya sebaik mungkin dengan 56,9% dari 1.071 yard bergegasnya datang setelah kontak. Seorang pelari fisik yang tangguh dengan kecepatan yang menipu, ia memimpin SEC dengan 68 tekel yang dihindari, yang merupakan kombinasi dari tekel yang gagal dan yang gagal. Mel Kiper Jr. dari ESPN sekarang menempatkan Robinson sebagai draft No. 8 yang memenuhi syarat menjalankan kembali Big Board terbarunya.

Awalnya, Robinson mengira pergi ke Alabama akan menjadi proposisi tiga atau mungkin empat tahun di mana dia akan belajar semua yang dia bisa sebelum meninju tiketnya ke NFL.

“Rasanya seperti dirobohkan dan itu adalah titik terendah dan tidak ada yang bisa saya lakukan untuk itu,” katanya, melihat kembali perjalanannya. “Anda bisa terus bekerja dan bekerja dan bekerja, dan tetap saja itu tidak akan diberikan kepada Anda. Tetapi Anda masih harus terus bekerja dan terus bekerja dan mempercayainya.”

Dia berhenti sejenak.

“Tetap percaya saja,” katanya.

Sebagai No 1 Alabama mempersiapkan untuk bermain No 4 Cincinnati di semifinal CFP di Goodyear Cotton Bowl di Texas, angka Robinson untuk sekali lagi memainkan peran fitur pada pelanggaran. Dengan penerima bintang John Metchie III absen karena cedera lutut, permainan lari ini perlu mengurangi tekanan dari quarterback pemenang Heisman Trophy Bryce Young.

Kabar baiknya: Dengan 26 hari antara pertandingan, angka Robinson menjadi lebih sehat daripada dia sejak awal September. Bukannya dia keberatan berlari melalui rasa sakit. Dia mengumpulkan 71 yard dengan 18 sentuhan melawan pertahanan peringkat teratas Georgia di kejuaraan SEC meskipun berurusan dengan hamstring yang ditarik, tulang rusuk yang baru saja patah dan benjolan dan memar apa pun yang dia kumpulkan sepanjang tahun.

“Pertama-tama,” kata pelatih Alabama Nick Saban tentang Robinson, “Saya sangat bangga.”

Bangga dengan kemajuan yang dia buat.

Bangga dengan pekerjaan yang dia lakukan.

Bangga dengan kesabaran dan ketabahannya.

Saban bangga dengan keseluruhan cerita Robinson, yang katanya merupakan contoh bagi semua orang di dalam program.

“Dia banyak berinvestasi di dalamnya,” kata Saban. “Dan selalu menyenangkan melihat orang mendapatkan imbalan atas investasi yang mereka lakukan.”


Pada 4 September 2015, Brian Robinson Jr. tiba.

Sehari sebelumnya, dia hanyalah seorang pemuda yang menjanjikan yang mencoba untuk masuk ke Hillcrest High School, yang berjarak kurang dari 10 mil dari Stadion Bryant-Denny dan jantung kampus Universitas Alabama. Seorang junior, Robinson bermimpi bermain untuk Crimson Tide tetapi tidak menerima banyak minat dari Saban dan stafnya. Ole Miss dan Cincinnati sedang mengendus-endus, tapi sekolah Divisi I belum merobohkan pintunya.

Pelatih Hillcrest Sam Adams mengingat Robinson sebagai pelari fisik yang mencari kontak dan tidak bisa ditangani oleh satu orang. “Dia sangat atletis — kenyal,” kata Adams, “melompat-lompat seperti tongkat pogo” selama latihan. Dia bisa saja lucu, tapi dia tahu kapan harus serius juga.

“Dia selalu memiliki tujuan akhir dalam pikirannya, bahkan sejak usia yang sangat dini,” kata Adams. “Dan dia terdorong untuk melakukan apa pun yang harus dia lakukan untuk mencapainya.”

Jumat itu melawan sekolah menengah Clay-Chalkville yang kuat, semuanya datang bersamaan. Adams mengingat bagaimana Robinson memulai dengan lambat dan kemudian menemukan ritmenya di kuarter kedua dan meledak.

“Dia baru saja merobek lari panjang setelah lari panjang setelah lari panjang,” kata Adams. “Maksudku, dia hanya dominan.”

Robinson memiliki kira-kira 200 yard sebelum turun minum. Pada akhirnya, ia mencetak rekor Kelas 6A dengan 447 yard dan empat touchdown pada 29 carry. Dia juga memiliki tangkapan touchdown 23 yard dalam kekalahan 41-40.

“Setelah itu,” kata Robinson, “Saya mulai menerima semua tawaran besar yang saya tunggu-tunggu. Saya dapat mengatakan bahwa satu permainan mengubah hidup.”

Sejumlah staf pelatih SEC muncul di Hillcrest setelah itu, termasuk Auburn, Tennessee, Georgia, dan Carolina Selatan. Ada begitu banyak surat dari begitu banyak program di seluruh negeri yang menutupi seluruh tempat tidur Robinson.

Minggu berikutnya, dia berada di kampus Alabama untuk kunjungan tidak resmi ketika dia dan ibunya disuruh pergi ke kantor Saban. Saban memberikan nadanya yang biasa tentang program tersebut dan di mana Robinson cocok ketika ibunya, Kimberly Little, menghentikan percakapan untuk memperjelas satu hal: Apakah putranya mendapatkan tawaran beasiswa? Bertahun-tahun kerja keras telah mengarah pada hal ini sehingga dia harus yakin.

Kimberly mencintai putranya dengan semua yang dia miliki, dan itu berarti kadang-kadang mendorongnya dengan keras. Teman-teman dan keluarganya bercanda memanggilnya Madea dari komedi Tyler Perry karena dia sangat tangguh dan tidak takut untuk mengungkapkan pikirannya. Selama 25 tahun, dia telah bekerja dengan pasien di rumah sakit jiwa setempat. Namun, dia selalu berhasil berada di sana untuk permainan putranya.

Ketika Brian masih muda, dia harus membelanya dari orang tua lain yang meminta untuk melihat akta kelahirannya karena dia begitu besar dan tidak terlihat seusianya. Di sekolah menengah, karena dia sangat dominan, dia melihat bagaimana dia menjadi sasaran yang tidak adil, apakah itu penggemar lawan yang mengancamnya di media sosial atau pemain yang mencoba melakukan pukulan murahan dan menjatuhkannya dari permainan.

“Dia selalu harus membuat jalannya sendiri,” kenangnya. “Dan, sayang, dia tetap terluka lebih dari apa pun. Tapi kamu tidak akan tahu karena dia akan selalu pergi ke sana dan ingin bermain.”

Ketika Saban mengatakan ya, dia menawarkan beasiswa, Robinson dan Little saling berpandangan. Ada banyak hal dalam momen kontak mata itu, kata Robinson: cinta dan rasa hormat yang mereka miliki satu sama lain, cinta dan rasa hormat yang mereka miliki untuk sepak bola Alabama dan perasaan mimpi yang menjadi kenyataan.

“Itu adalah sesuatu yang sangat istimewa bagi saya, untuknya, dan untuk orang-orang yang sangat dekat dengan kami yang merasakan hal yang sama tentang Alabama,” kata Robinson.

Robinson duduk di tawaran itu sebentar. Cam Akers, peringkat 1 yang berlari kembali di kelas, sudah berkomitmen untuk Alabama pada saat itu. Begitu juga Najee Harris, No. 2 berlari kembali di kelas. Derrick Henry diproyeksikan untuk berangkat ke draft NFL sebagai junior, tetapi pro masa depan Damien Harris, Bo Scarbrough, Kenya Drake dan Josh Jacobs sudah berada di kampus menunggu giliran.

Ketika Robinson berkomitmen untuk Alabama di akhir musim juniornya, dia tahu persis apa yang dia hadapi.

Dia tahu dia harus menunggu. Dia hanya tidak tahu berapa lama.


Jika Robinson bisa berbicara dengan dirinya yang lebih muda, dia akan memberitahunya bahwa menandatangani surat niatnya dengan Alabama tidak sesederhana menuliskan namanya di selembar kertas. Dia akan mengatakan bahwa itu mewakili “komitmen penuh”, bahwa itu berarti dia harus bekerja untuk berkontribusi dan pergi ke kelas dan bertanggung jawab dan untuk mendekati semua yang dia lakukan seolah-olah itu adalah pekerjaan.

“Saya harus belajar bagaimana menjadi diri saya sendiri,” katanya. “Saya akan melihatnya pada tingkat yang lebih dewasa daripada anak berusia 17 tahun yang akan datang ke sekolah hanya untuk bermain sepak bola.”

Kedewasaan itu tidak datang dengan mudah. Akers akhirnya membalik komitmennya dan menandatangani kontrak dengan Negara Bagian Florida, tetapi itu tidak banyak membantu kasus Robinson untuk waktu bermain. Dia menemukan dirinya terkubur di grafik kedalaman, finis ketujuh di tim di carry sebagai mahasiswa baru dan kemudian keempat sebagai mahasiswa tahun kedua. Sebagai junior, ia akhirnya mencapai 90 carry sebagai cadangan utama Najee Harris. Tapi kemudian Harris mengejutkan banyak orang ketika dia tidak menjadi profesional setelah berlari lebih dari 1.200 yard, yang berarti Robinson sekali lagi diturunkan ke string kedua sebagai senior.

Berkali-kali, Robinson merasa seperti dirobohkan. Syukurlah, dia memiliki keluarga dan teman-teman di dekatnya untuk berpaling selama masa-masa sulit. Tanpa dukungan ibunya, dia tidak tahu di mana dia akan berada. Tapi menjadi anak kampung adalah pedang bermata dua. Itu berarti dia tidak bisa pergi ke mana pun tanpa dikenali atau ditanyai secara tidak langsung tentang mengapa dia tidak bermain lebih banyak. Keluarganya akan datang ke setiap pertandingan untuk menyemangatinya, tetapi itu datang dengan tekanannya sendiri.

“Itulah yang membuatnya sangat sulit,” katanya, “karena Anda tahu mereka sangat ingin melihat Anda di lapangan dan Anda tidak.”

Kimberly merasakan kekecewaan putranya. Dia melihat betapa dihantuinya dia dengan apa yang mungkin terjadi jika dia menandatangani kontrak di tempat lain dari sekolah menengah. Maklum, dia marah dan mempertimbangkan untuk meninggalkan Alabama.

“Dia terjebak dengan keputusan yang dia buat,” katanya, “tapi dia memikirkannya beberapa kali.”

Dia bertanya-tanya apakah dia mungkin pergi ke NFL pada akhir musim lalu, setelah merasa seperti dia sudah membayar iurannya, dan bangga ketika dia memutuskan untuk tidak melakukannya.

Robinson mengatakan dia berpikir panjang dan keras tentang apa artinya dia pergi karena tidak pernah menjadi starter.

“Rasanya seperti, saya tidak akan pernah menyerah untuk apa pun di dunia ini,” katanya. “Saya selalu ingin melakukan ini, tidak peduli berapa lama waktu yang dibutuhkan.”

Meskipun menunggu lama dan cedera dan meskipun lini ofensif loyo, Robinson telah membuat sebagian besar dari kesempatan terakhirnya. Dia menempati urutan ketiga di SEC di lapangan bergegas. Selama empat musim pertama Robinson di kampus, ia digabungkan untuk mencetak 15 gol. Musim ini, dia mencetak 16 gol dan terus bertambah.

Dua tahun lalu, Robinson menyaksikan Jerome Ford, yang setahun di belakangnya di Alabama, memasuki portal transfer untuk mencari peluang yang lebih baik. Ford akhirnya menandatangani kontrak dengan Cincinnati, yang merupakan program Grup 5 yang sedang naik daun pada saat itu.

Fakta bahwa kedua bek akan berhadapan sebagai starter di Cotton Bowl pada hari Jumat hampir terlalu kebetulan untuk menjadi kenyataan.

Robinson mengatakan dia bersemangat untuk mantan rekan setimnya, dan berharap untuk memberikan sentuhan akhir pada karirnya sendiri.

Game seperti ini, jelasnya, adalah alasan dia kembali.

“Ini hampir semua yang saya cari,” katanya. “Ini merupakan tahun yang menyenangkan bagi saya karena saya menunggu begitu lama. Saya sangat senang berada di posisi ini sekarang.”



Source link

banner 120x600
  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *